Viaja sin gastar mucho

El cine los hizo famosos

“Movies are gonna make me a big star”, decía Ringo Star en una de las pocas canciones en las que fungió como vocalista del Cuarteto de Liverpool (“Act Naturally”, 1965). Y en efecto, tal es el deseo que mueve a cientos de personas para buscar una oportunidad en Hollywood o incursionar en la industria fílmica local. Sobra decir que pocos logran cumplir el sueño.

hollywoodDel otro lado están quienes sin esperar una gran proyección hacia la fama, se ganan el reconocimiento mundial después de participar en una sola producción. Tal es el caso de las estrellas descubiertas por una investigación que encargó la cadena de televisión estadounidense HBO. Este es un buen momento para destacar que las celebridades en cuestión no son actores ni actrices, sino locaciones.

El estudio se basó en una encuesta aplicada a dos mil adultos norteamericanos. En ella se les preguntó qué destino soñaron con visitar después de verlo en una película y también, cuáles fueron los filmes que los hicieron anhelar esos viajes.

Así quedaron los resultados del top 5:

  1. Nueva Zelanda. Los hermosos bosques, planicies y costas de este inexplorado país han estado ahí desde hace miles de años. Pero la trilogía de El Señor de los Anillos, basada en la obra de J.R.R. Tolkien, los colocó en el mapa del turismo internacional. No hay fan de la fantasía épica que no desee trasladarse a lo más parecido que hay en este mundo a la Comarca, Rivendell, Gondor o Rohan, por lo menos en la visión de Peter Jackson.
  2. Nueva York. Uno pensaría que “la ciudad que nunca duerme” no necesita presentación ni artilugios para llamar la atención de los viajeros. Películas que se hayan filmado ahí tampoco faltan. Baste citar buena parte de la filmografía de Woody Allen. Pero de acuerdo con la encuesta de HBO, la producción que ha despertado el interés de nuevas generaciones de turistas es Sex and the City.
  3. Irlanda del Norte. Otro paraíso natural, en donde todo es verdor y lluvia. En el imaginario popular, Irlanda se asocia con los cantos, la buena cerveza y los tréboles de la suerte. Mas, para los seguidores de la fantasía y las series televisivas, Irlanda es el lugar donde cobra vida Game of Thrones.
  4. Las Vegas. De nueva cuenta, es difícil de creer que una ciudad como Las Vegas necesite del cine para promocionarse y sorprende también la película citada por los encuestados. Según el estudio al que nos hemos referido, a los viajeros adultos contemporáneos les gustaría vivir una aventura estilo The Hang Over.
  5. Dorset, Inglaterra. Éste sí es un destino para especialistas en lugares recónditos y con gusto fino para las series. En este condado de la costa británica se filmó la serie documental Broadchurch, una historia de intriga y suspenso acerca de un crimen del que todo un pueblo es sospechoso.nueva zelandia

En México también tenemos destinos que se han convertido en celebridades gracias a las películas. Un caso especial es Puerto Vallarta, que mantuvo el ambiente de apacible pueblo costero, hasta que se convirtió en locación para La noche de la iguana, una película dirigida por el cineasta estadounidense John Huston. Los hoteles todo incluido en Puerto Vallarta, que actualmente figuran entre los de mayor demanda en el país, podrían deber su existencia a este filme, así como a los rumores desatados por sus protagonistas, Richard Burton y Ava Gardner.

A ustedes, ¿qué películas los han hecho soñar con un gran viaje?

Piedras Negras, ciudad ideal para vivir e invertir

El norte de la República Mexicana se caracteriza por ser una zona de prosperidad económica. Industrias como la manufacturera, la textil y la termoeléctrica tienen un amplio desarrollo. Además, la cercanía con los Estados Unidos facilita el intercambio económico y el flujo de divisas. No obstante, cuestiones como la inseguridad y los conflictos fronterizos tienen repercusiones negativas en algunas ciudades.

No sucede así con Piedras Negras, ubicada en el noreste del país, frente a la ciudad norteamericana de Eagle Pass, Texas. Es considera la ciudad fronteriza más segura de México y según las evaluaciones del Índice de Calidad de Vida (INCAV) obtuvo el décimo lugar entre las mejores ciudades para vivir en toda la República. La ciudad también alcanzó la décima posición en el Índice de Satisfacción con los Servicios (ISACS).

piedras-negrasEntre las industrias más importantes de Piedras Negras se encuentra la maquiladora, que da empleo a más de 10,000 personas; sus actividades se concentran en la manufactura de textiles, componentes electrónicos y partes automotrices. Otro sector destacado es el de la termoeléctrica; la ciudad cuenta con dos centrales generadoras de energía, que emplean a cerca de 5,000 personas.

El turismo es otra de las actividades que generan una gran derrama económica en la ciudad y en todo el estado. Los hoteles en piedras negras Coahuila cuentan con la infraestructura y las comodidades necesarias para atender a distintos tipos de viajeros, desde visitantes de negocios, hasta vacacionistas que quieren descubrir los atractivos de la región. En este último aspecto, Coahuila es un estado privilegiado, pues en su territorio existen zonas boscosas, desiertos, lagunas y ciénagas. Se trata, por tanto, de un destino ideal para la práctica de los deportes extremos y el ecoturismo.

Piedras Negras también tiene puntos de interés para los viajeros. En el centro de la ciudad se encuentra la Plaza de las Culturas, que constituye un homenaje a las civilizaciones precolombinas, como los aztecas, los mayas y los olmecas. Ahí se pueden admirar réplicas de importantes edificios, como la Pirámide del Sol, la Pirámide de los Nichos y El Castillo de Chichén Itzá; en los alrededores se encuentran un planetario, un museo, una fuente danzante y áreas de juegos infantiles. Se ubica muy cerca del Puente Internacional II.

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Las Macroplazas I y II son importantes centros de reunión para los habitantes de Piedras Negras y también atraen a los visitantes y turistas. Se construyeron para responder a las necesidades de esparcimiento de la creciente población en la década de los noventa y desde entonces se han mantenido como los lugares preferidos para el descanso, la diversión familiar y las prácticas deportivas.

La Gran Plaza, inaugurada en 2010, es otro punto muy visitado. Se encuentra junto al Puente Internacional I y es el lugar más cercano a la ciudad de Eagle Pass. En los alrededores de la Gran Plaza están el Museo de la Frontera Norte, la Casa de las Artes, El Museo del Niño y un asta bandera, que es considerada la más grande de América.

Por su estabilidad económica, su oferta laboral, su infraestructura turística y todos los servicios y comodidades que garantiza a sus habitantes, Piedras Negras es una de las mejores ciudades del país para vivir e invertir.

Aventura y espiritualidad en el Camino de Santiago

Una de las peregrinaciones más concurridas de España y el mundo, así como una de las experiencias más anheladas por algunos viajeros es el Camino de Santiago. Tal vez hayas escuchado acerca de su importancia para los cristianos o te sintieras atraído para hacer el recorrido. Pero quizá no conozcas algunos datos históricos, tradiciones y leyendas relacionados con esta ruta.

Para que descubras los distintos significados que puede tener esta experiencia, te presento cinco datos curiosos del Camino de Santiago.

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  1. Los cinco caminos

Las peregrinaciones a la ciudad gallega de Santiago, ubicada en el extremo noroccidental de la Península Ibérica, cobraron fuerza durante la Edad Media. Se desconoce cuándo iniciaron estas prácticas religiosas o por qué se considera que los restos del apóstol Santiago el Mayor fueron enterrados en esta ciudad. La información más precisa con la que se cuenta es que a principios del siglo IX se descubrieron las ruinas de un antiguo sepulcro y un misterioso ermitaño declaró que aquélla era la tumba del apóstol. Desde entonces, la ciudad recibió a cientos de peregrinos, provenientes de otras regiones de España y de países como Francia, Inglaterra o Portugal. Por ello, existen cinco caminos que conducen a Santiago: el Camino Francés, el Camino Primitivo, el Camino Costero, el Camino Vasco-Riojano y el Camino de Liébana.

  1. El nombre de la ciudad

Por iniciativa del emperador Carlomagno, que buscaba defender sus fronteras de las invasiones árabes y afianzar el dominio del cristianismo, la ciudad de Santiago fue intensamente promovida como sitio sagrado y destino de peregrinaje desde el siglo IX. Al lugar donde se hallaron los restos del apóstol se le llamó Campus Stellae, o “campo de la estrella”. Con el tiempo, la unión de los vocablos dio lugar al actual “Compostela”.

  1. La cruz de hierro

En el punto más alto del Camino Francés, entre las localidades españolas de Foncebadón y Manjarín, se erigió un poste de madera de cinco metros de alto, que sirve de soporte a una cruz de hierro. Actualmente, lo que se puede ver es una réplica, pues la cruz original se trasladó al Museo de los Caminos de Astorga. Se dice que cuando comenzó la construcción de la Catedral de Santiago, se pedía a los peregrinos que llevaran una piedra de su lugar de origen, para aportar materiales a la edificación. No se sabe si esto es cierto, pero aún se mantiene la tradición de que los viajeros coloquen una piedra al pie de la cruz al llegar a este punto de la ruta. Es tal la cantidad de rocas que se han llevado que ya forman un montículo.

  1. El fin del mundo

Aunque la meta oficial del Camino es la Catedral de Santiago de Compostela, algunos peregrinos y turistas recorren un último tramo, que va desde esta ciudad a la localidad conocida como Finisterrae o “Fin de la Tierra”. Durante mucho tiempo, esta región se consideró el punto más occidental de Europa, más allá del cual sólo existía el océano. Hoy sabemos que ese honor corresponde al Cabo da Roca en Portugal. Sin embargo, el Cabo de Finisterrae en Galicia sigue siendo un lugar muy visitado y un punto ideal para contemplar el majestuoso Atlántico.

  1. La Compostela

Los peregrinos que recorren al menos 100 kilómetros de alguna de las rutas que integran el Camino de Santiago, reciben una certificación oficial llamada “Compostela”. Para obtenerla, es necesario sacar la Credencial de Peregrino en el punto en que se inicia la ruta (se solicita en la parroquia local) y sellarla en cada parroquia y albergue por los que pase. Quienes hacen la ruta por motivos no religiosos (viajes turísticos, culturales o deportivos) pueden solicitar otros documentos para dar cuenta de su hazaña.

El Camino de Santiago puede vivirse de muchas formas. Está abierto a creyentes, deportistas o viajeros deseosos de conocer la ruta y probarse a sí mismos. Cualquiera que sea la motivación para recorrerlo, sin duda se convertirá en una gran experiencia.

Cómo planear tu viaje por el mundo

Si es la primera vez que haces un viaje por distintos países o ya tuviste la experiencia, pero quieres mejorarla, estas recomendaciones te ayudarán a planear la salida sin causarte demasiado estrés (evitarlo debería ser uno de los objetivos del viaje) y sin que pierdas la oportunidad de hacer cosas espontáneas

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  1. Define a dónde y cómo quieres ir

Aunque nos gusta hablar de “viajes por el mundo”, el hecho es que disponemos de periodos de tiempo determinados y a menos que nuestra profesión sea de exploradores o reporteros de viajes, tendremos que limitarnos a ciertos lugares o incluso a uno solo. La decisión depende de lo que quieras vivir y de la situación en la que te encuentres. ¿De cuánto tiempo dispones? ¿Cuál es tu presupuesto? ¿Quieres conocer a fondo una ciudad o país, o prefieres ver los principales atractivos de varios lugares? Siempre tendrás la opción de cambiar los planes en el momento, pero es bueno que tengas una idea general de a dónde quieres ir y qué quieres hacer, sobre todo para organizar cuestiones como los traslados y el hospedaje.

  1. Investiga varias opciones de transporte

El avión es el primer medio de transporte que se nos viene a la mente al planear un viaje internacional. Y, en efecto, suele ser la opción más barata, por no hablar de la rapidez y comodidad. Sin embargo, no está de más revisar alternativas. Si estás cerca de la frontera del país al que vas, el tren o el autobús pueden ser buenas opciones. Los viajes en tren por los países europeos también son económicos si reservas con anticipación o compras el Europass.

  1. Haz reservaciones flexibles agenda

Aunque quieras viajar con mucha libertad, reservar el alojamiento siempre es buena idea, sobre todo si viajas en temporadas altas. Hay albergues o webs de hoteles y hostales que te dan la opción de cambiar o cancelar tus reservaciones cuando quieras, pagando una cuota adicional. Si quieres dejar abierta la posibilidad de cambiar de planes, te conviene invertir en esta opción; el cargo no suele ser muy alto y terminarás ahorrando en caso de que modifiques tu reservación.

  1. Anticipa los trámites del pasaporte y la visa

Si piensas viajar al extranjero, seguramente ya contemplas el trámite del pasaporte, pero no está de más recordarlo (en México, debes hacerlo en la Secretaría de Relaciones Exteriores). Averigua también si necesitas una visa para los países que vistas o si necesitas de un documento especial para ir de un país a otro.

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  1. Prepara un equipaje sencillo

No tienes que ser tan literal con lo de viajar “mochila al hombro”, pero procura no cargar en exceso. Si vas a viajar por varios países y en distintos medios de transporte, llevar muchas maletas pesadas puede ser realmente incómodo. Empaca lo que realmente necesites y procura no cargar con equipos costosos, como una laptop, si no son indispensables. Compra una bolsa especial para el dinero y los documentos personales y llévala siempre contigo.

  1. Mantén el contacto

Por seguridad, mantén la comunicación con familiares y amigos. Sé que uno de tus objetivos al viajar puede ser el desconectarte del mundo, pero un mail o un whatsapp de vez en cuando no hacen daño a nadie y pueden ser tu salvación en caso de emergencias (además, pocos resistimos la tentación de presumir a los conocidos unas fotos del viaje). Y hablando de avisos, comunícate también con tu banco si vas a usar tarjetas de crédito o débito. Algunas instituciones se preocupan tanto por tu seguridad que pueden bloquear tus cuentas si detectan pagos desde otro país.

Hospedajes gratuitos en los que nunca hubieras pensado

En uno de mis viajes por Europa, mientras me hospedaba en un hostal de Belfast, tuve la suerte de encontrarme con una chica de mi país. No era temporada alta, así que fue una grata coincidencia que entre los pocos huéspedes del lugar estuviéramos dos mexicanos. Me contó que su siguiente parada era Dublín (de donde yo venía) y que ahí le daría hospedaje un chico, al que conoció en la web Couchsurfing.org. Yo había leído algo acerca de esta forma de viajar, pero no conocía a nadie que se hubiese animado a quedarse con un completo extraño. “Mis hermanas dicen que estoy loca”, me comentó la joven, “pero tengo amigos que ya lo han probado y les ha ido muy bien”.
Esta plática me dejó con la idea de saber más acerca del couchsurfing y averiguar si existen otras alternativas parecidas. Me sorprendió lo que encontré y aunque todavía no he probado alguna de las opciones, las estoy considerado para mi próximo viaje. Les comento en qué consisten.
Couchsurfing

hostales Esta comunidad se creó en el año 2004 con dos nobles objetivos: hacer del mundo un lugar más agradable mediante los viajes y hacer de los viajes una mejor experiencia, gracias a la comunicación. Los surfers que desde entonces se han unido a este proyecto, no sólo buscan hospedaje gratis; también quieren conocer gente y descubrir un lugar, a partir de las experiencias que les comparten sus habitantes.
Cómo funciona: Couchsurfing.org es algo parecido a una red social. Te registras, creas un perfil con tus datos y mencionas si buscas u ofreces hospedaje (o ambas cosas). Ya que cuentas con tu perfil, puedes hacer búsquedas del lugar a donde vas y las fechas en que necesitas alojamiento, como cuando haces una reservación. El sitio te muestra las opciones disponibles y tú eliges a quienes contactar.
Recomendaciones: La franqueza es muy importante; menciona tu edad, de dónde eres, tus aficiones, por qué te gusta viajar y qué esperas de un anfitrión. Si das alojamiento, sube fotos del espacio que ofreces a tus huéspedes y comenta si quieres aportar algo más (recorridos por la ciudad, salidas con amigos, compartir las comidas).
Antes de elegir a un anfitrión, revisa los comentarios que otros surfers han hecho. Así estarás más seguro de quién te recibe.
MindMyHouse.com y Housecarers.com

hostal El concepto de “cuidadores de casas” (house sitters) se ha implementado con éxito en Estados Unidos y algunos países de Europa y Latinoamérica. La idea es que te ocupes de una propiedad cuyos dueños estarán fuera por un tiempo; a cambio, te hospedas gratis en ella y hasta podrías recibir un sueldo, dependiendo del tiempo y las actividades que tengas qué hacer.
Como funciona: Te registras y creas un perfil en la web correspondiente; aclara si te ofreces como cuidador o buscas uno. Puedes hacer búsquedas por ubicación, tipo de propiedad o temporada para cuidar la casa.
Recomendaciones: Aunque muchos viajeros utilizan este servicio como una opción para hospedarse, el house sitting es un trabajo que implica responsabilidades. Crea un perfil atractivo, en el que expliques por qué eres una persona confiable para cuidar una casa. Si tu intención es hacer turismo, pero también estás dispuesto a encargarte de aspectos como la limpieza o el mantenimiento, explícalo con toda honestidad. Estudia muy bien los requisitos y condiciones que pongan los dueños y comprométete sólo si tienes la disposición de cumplir.
WWOOF International
Si te gusta el ecoturismo y no te importa trabajar un poco para costear tu alojamiento, te interesará el proyecto de WWOOF International. Esta organización conecta a dueños de granjas orgánicas de todo el mundo que necesitan trabajadores voluntarios, con personas interesadas en aprender técnicas de cultivo sustentable y pasar unos días en un ambiente rural.
Cómo funciona: En el sitio wwoofinternational.org encontrarás los destinos a los que puedes viajar. Elige el país que prefieras y regístrate como voluntario. Así podrás enviar solicitudes a las granjas que necesiten voluntarios. Por lo general, debes aportar entre 4 y 6 horas de trabajo, a cambio del hospedaje y los alimentos del día.
Recomendaciones: Infórmate muy bien acerca del tipo de actividades en las que debes participar. No es necesario que cuentes con experiencia, pero sí debes informarlo a tu anfitrión para que pueda capacitarte.
Con estas alternativas de alojamiento, ya sólo tienes que preocuparte por el traslado a tu destino. Utiliza servicios como los de VivaAerobus para cotizar tu vuelo y ahorrar al máximo.

Viajes por el mundo que no te costarán mucho

Viajar por todo el mundo es un sueño que muchos compartimos, pero la mayoría de las personas se quedan sólo con el ideal, por creer que la experiencia les costará muchísimo dinero. Quienes se desaniman por el factor económico no suelen averiguar cuántas formas de viajar puede haber y por ello pierden oportunidades que los llevarían hasta los destinos con los que han soñado, sin tener que hacer una inversión descomunal.

Por ello, en este blog quiero compartir experiencias y recomendaciones para hacer viajes sorprendentes y vivir experiencias inolvidables, sin necesidad de contar con un presupuesto de ricos. Hay muchas formas de ahorrar en transporte, hospedaje, alimentación y atracciones turísticas e incluso es posible que te paguen por viajar.

Hoy quiero presentarte algunas opciones de viajes que puedes hacer sin gastar demasiado y que pocos aprovechan porque no son muy conocidas. De hecho, cuentan con apoyos, becas o remuneraciones, así que tu desembolso será mínimo. Sólo tienes que ahorrar para el avión y administrar muy bien el dinero que recibas, y podrás cumplir tu anhelo de explorar otras tierras.

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Voluntariado

El concepto de voluntariado comprende una gran cantidad de actividades, que tienen por objetivo apoyar a comunidades o regiones con problemas o carencias. Las opciones de trabajo son muchas y se relacionan con distintos ámbitos; alfabetización, protección ambiental, apoyo en clínicas y centros de salud o construcción de viviendas son sólo algunas de las posibilidades. Los voluntarios aportan sus habilidades y conocimientos sin demandar un pago, pero sí pueden recibir becas y apoyos para costear sus gastos mientras brindan su colaboración.

Organizaciones como Voluntarios Internacionales México A.C., Haces Falta o Vive México envían a cientos de voluntarios a distintas partes del mundo, en donde pueden colaborar, interactuar con la comunidad y conocer la región. Las organizaciones cubren el alojamiento y los gastos de manutención y los participantes sólo pagan los gastos del traslado. Puedes elegir el tipo de trabajo y el destino que más te interesen. Tus conocimientos, experiencias y habilidades son muy importantes para elegir la actividad adecuada y serán tomados en cuenta por la organización, para determinar si eres un buen candidato. Quienes han vivido esta experiencia coinciden al afirmar que aportar algo al lugar que los recibe como visitantes resulta sumamente grato.

Estudios

Si además de visitar otro país te gustaría vivir una temporada en él y conocer más de su cultura y estilo de vida, considera la posibilidad de estudiar ahí. Puedes hacer desde un curso de idiomas o una estancia corta, como parte del plan de estudios de tu carrera, hasta un posgrado o especialización. Organismos como el Conacyt, la Fundación Carolina o el programa Erasmus, dan becas que te ayudan a cubrir los gastos de manutención y hospedaje, y en algunos casos la colegiatura.

La experiencia de hacer estudios en el extranjero enriquecerá tu formación, aumentará el valor de tu currículum y te dará la oportunidad de viajar por el país o el continente a donde vayas.

Trabajos temporales

La mejor forma de viajar con la tranquilidad de que podrás cubrir tus gastos es contando con la garantía un ingreso. Diversos países han desarrollado programas de empleo temporal, dirigidos a jóvenes que quieren conocer la región y al mismo tiempo, ganar dinero para financiar su estancia. Hay opciones para trabajar en campamentos de verano, cruceros y otras empresas relacionadas con el turismo; también puedes contratarte como au pair o niñera. Suelen ser trabajos por turnos o de medio tiempo, pues están dirigidos a personas que quieren hacer otras actividades. Los ingresos no son espectaculares, pero alcanzan para cubrir tus gastos y para que tengas la oportunidad de explorar y divertirte.

No pierdas las esperanzas por no contar con mucho dinero. Pide información a embajadas, ONG’s, instituciones educativas o asociaciones de voluntariado y descubre que hay muchas formas de conocer el mundo.